Южная Эстония

Южная Эстония, территория прежней Лифляндии – живописный и многообразный регион.

Вильяндиский уезд со своими пологими холмами и обилием плодородных полей был плотно заселен. Вильяндимаа был одним из наиболее зажиточных регионов в Эстонии, где разбогатевшие на выращивании льна крестьяне первыми стали выкупать хутора в вечное пользование и уже в 1860-х годах начали строить усадьбы отдельно от риги. Некоторые из них смогли даже стать владельцами рыцарских мыз.

Большая часть исторического Валгамаа – живописного уезда с озерами, лесами и волнистыми равнинами – большей частью располагалась на территории нынешней Латвии, где население было смешанным: эстонско-латышским. В 1920 году на территории Эстонии был создан практически новый Валгаский уезд, в котором от прежнего остался только, собственно, город Валга и его ближайшие окрестности, к которым были присоединены прилегающие к Валга части Тартуского, Вильяндиского и Выруского уездов. В границах нового уезда также расположена холмистая местность Отепя.

Вырумаа очаровывает красотой своей природы и живописными возвышенностями – возвышенность Хаанья является наиболее высокой в Эстонии и во всей Прибалтике. В то же время, подобный рельеф и оставляющая желать лучшего почва отнюдь не облегчали жизнь земледельцев – по воле обстоятельств здешним крестьянам часто приходилось заниматься побочным трудом – в первую очередь, ремеслом. Поэтому часто говорят о шапочниках, самопрялочниках, трубочных мастерах и мастерах музыкальных инструментов с Хаанья.

В данный момент в Эстонском музее под открытым небом открыто два хутора из Выруского уезда – относящийся к последней четверти 19 века выкупленный хутор Ала-Руси из прихода Карула (позднее Валгамаа), наш единственный мемориальный хутор, и относящийся к тому же периоду хутор ремесленника Сепа из прихода Рыуге. По соседству от Руси стоит небольшая жилая рига Ритсу из прихода Пайсту, Мульгимаа.

В 2015 году экспозиция Южной Эстонии пополнилась двумя комплексами. Хутор Ванатало родом из своеобразного культурного региона Юго-восточной Эстонии – Сетумаа. Культура народа сету имеет множество древних черт, однако на эту, находящуюся поблизости от русской границы, территорию также оказывала сильное влияние русская культура. Рядом ждёт гостей двор русского рыбака-старовера с Чудского озера.